-A- PRIEURE FONTEVRISTE D’AMESBURY ou d’AMBRESBURY (Angleterre).

Amesbury ou Ambresbury, coquet bourg du Wiltshire, d’un millier d’habitants, dans la fertile vallée de l’Avon supérieur. Cette localité, de hante antiquité, tirerait son nom d’Aurelius Ambrosius, roi des Bretons au vie siècle; d’après le D’ Guest, Ainesbury devrait être identifié avec le grand monastère fondé par les Gallois au début de l’ère chrétienne.                                                                                                                                                 Vers 980 un couvent de Bénédictines y fut créé par la reine Elfrida, en expiation du meurtre de sou beau-fils Edouard au château de Corfe.                                                                   En 1117. Ilenri Il expulsa les religieuses qui n’observaient plus guère la règle de leur ordre et fit don du couvent au monastère de Fontevrault, qui envoya à Amesbury une prieure et vingt-quatre nonnes. La nouvelle fondation, comblée par la faveur des souverains, crut rapidement eu splendeur et devint la retraite  privilégiée des dames de noble lignage ou  des princesses de sang royal.                                                    Elénore de Bretagne, fille de Geoffroy Plantagenet, y prit le viole et y fut enterrée; De Même  Marie, fille d’Edouard I (1285); Eléonore, épouse d’Henri III, y mourut en 1292. La dernière Abbesse (NDLRB:  Lire Prieure) fut Florence Bormewe.                             Fermé sous Henri VIII, lors de la  Réformation, ce couvent devint la propriété du duc d’Hertford , eonnu plus tard sous le nom du protecteur Somnerset, frère de Jeanne Seymour, troisième épouse d’Henri VIII. personnage historique, qui pendant  la jeunesse de ce souverain accapara toute l’autorité, puis tomba en disgrâce et fut décapité en 1552.

Texte extrait de l’ouvrage : Les rois angevins à Fontevrault .

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