-F- FONTAINES de l’ABBAYE ROYALE

Robert d’Arbrissel fonda l’Abbaye  de Fontevraud  sur le versant d’un coteau au pied duquel  coulait la  fontaine  dite dite d’Evraud (Fons Ebraldi). Au bord de cette  fontaine, Robert  fit  construire un oratoire.

Au XVe, la  fontaine prit le nom de maître Robert ou de  saint Robert. Elle s’écoulait  sous un canal  de deux pieds de large et  vouté  avec trottoirs latéraux.

Bien plus tard,  elle alimenta  la machine à vapeur de la forge prés de laquelle elle se trouvait, ainsi que la buanderie. Cette source  pouvait  fournir de l’eau à 2 000 personnes. Une autre source  dite de saint Maimboeuf alimentait également l’Abbaye.

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L’angle  sud-ouest  du cloître  était agrémenté d’une autre  fontaine  élevée  devant le réfectoire afin que les religieuses  puissent   s’y laver les mains avant  de   pénètrer  dans le dit réfectoire. la  vasque de celle-ci supportait  cinq  figures de  bronze  représentant le  baptême du Christ . Aujourd’hui disparue, elle fut remplacé par la  vasque actuelle  guillochée d’arcs, de style Renaissance provenant  certainement des jardins. On doit cette  fontaine,  où coulait l’eau de l’Evrault à l’Abbesse  Louise  de Bourbon.

Ainsi les  fontaines  étaient  indispensables à la mise en oeuvre de la régle et  tous les monastéres en possédaient  donc en principe  plusieurs.

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Classé dans Département 49 (a) , Abbaye royale de Fontevraud

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