Les églises du bourg et des prieurés de Cubas (Cherveix-Cubas- 24390)

Église de Cubas – Origine

Églises Saint Jean-Baptiste, Sainte Catherine de Cubas – Origine

L’origine exacte de la petite église de Cubas, si elle semble claire à certains, me semble encore confuse. Aussi je profite de l’occasion qui m’est donnée au travers de ce site, pour lancer un appel auprès de tous ceux qui seraient en possession d’une information pertinente sur le sujet. Qu’ils veuillent bien me la communiquer, pour le bénéfice de tous.

De nombreux textes ou ouvrages relatent l’origine de cette église, parmi lesquels :

• Le Canton de Hautefort – Hippolyte Brugière – HNP
• L’Auvézère et ses Châteaux – Jean-Louis Galet
• L’Auvézère et la Loue – Pierre Thibaud
• Occupation médiévale du sol – Pauline Devaux
• L’abbaye de Fontevrault et ses Monuments –
• Collection de Monsieur Georges Dondon – mairie de Cherveix-Cubas
• Quelques lignes d’Histoire – G. Devaux
• Causerie M. Biret – HNP Recueils de Documents tome 4
• Tableau de la nouvelle circonscription du canton d’Hautefort –
décret impérial du 11e prairial An 12
• Les Bulletins Municipaux de Cherveix-Cubas
• Collection de Monsieur Jean Escot – HNP
• ARCHIVES DEPARTEMENTALES DE PERIGUEUX : 1 MI 262
• Inventaires relatifs au prieuré de cubas-1271-XVIIIès.
(A.D Maine-et-Loire 136 H 11)

Cependant, ces textes, en se référant aux deux auteurs les plus anciens, Jean-Louis Galet et l’abbé Hippolyte Brugière, se partagent en deux familles de référence, contradictoires sur l’origine exacte de l’église. Pour mettre cette contradiction en exergue, j’en cite ci-après les éléments essentiels.

Textes d’origine, semble-t-il imputable à J-L Galet :

Ce monastère très ancien, fut détruit par un incendie en 1315 ; l’église paroissiale Sainte Catherine s’écroula en 1850, mais il reste de cette époque la Chapelle Saint Jean qui sert aux offices. Elle porte sur tout le haut de sa façade Sud une magnifique fresque de figures sculptées à même la pierre, les Modillons.

Deux chapelles s’élevaient alors : celle des hommes, consacrée à Saint Jean (NDLRB. L’on sait  que  la chapelle des moines des  monastéres  fontevristes  portait le  vocable de Saint Jean de l’Habit. Il s’agit de Saint Jean l’évangéliste) , qui existe encore de nos jours. Celle des femmes, sauvée de l’incendie qui ravagea leur couvent et servit alors d’église paroissiale Sainte Catherine jusqu’en 1850, date à laquelle elle s’écroula.

Textes d’origine, semble-t-il imputable à H Brugière :

Il y avait anciennement à Cubas une église paroissiale et deux prieurés de Fontevrault dont l’un d’hommes et l’autre de femmes.

L’église paroissiale avait pour titulaire et patron Saint-Jean Baptiste (Registres paroissiaux depuis 1669 aux archives départem. et 1736 au document cité plus bas.)

L’ancienne église paroissiale était située vers le fond de la principale rue sur un terrain qu’occupent aujourd’hui une petite place et des bâtiments. Elle a été remplacée par l’église actuelle construite sur l’emplacement de l’ancien couvent des religieuses ; elle a pour patrons Saint-Jean-Baptiste et Sainte-Catherine. Cette église qui date de 1839 est romane.
Le couvent des religieuses, qui était le plus considérable, se trouvait dans le bourg où est maintenant la nouvelle église. L’église était sous l’invocation de Ste-Catherine vierge et martyre. Elle s’effondra vers le milieu de notre siècle un jour de frairie vers neuf heures du soir alors qu’il n’y avait plus de danger pour personne.
Le couvent des hommes se trouvait plus bas tout près de la rivière.

Autre texte :

En effet il y avait à Cubas une église paroissiale dédiée à St Jean Baptiste. Elle était située vers le fond de la principale rue, sur un terrain qu’occupe aujourd’hui la place. Elle n’a pas laissé de traces.

Le couvent des femmes, plus important, se trouvait dans le bourg, donc là où est aujourd’hui la nouvelle église dédiée à St Jean Baptiste bien sûr mais aussi à Ste Catherine. En effet l’église du couvent des femmes était sous l’invocation de Ste Catherine, vierge et martyre.

Dans l’église actuelle on peut remarquer l’inscription tumulaire du jeune Charles Randel âgé de 5 ans et demi, mort le 20 mai 1611. Son père était juge suppléant d’Hautefort.

Le 28 novembre 1836, jour de frairie (Sainte Catherine oblige), à 9 ou 10 heures du soir l’église s’écroula de vétusté sans faire de blessés. Les habitants de Cubas décidèrent de reconstruire une chapelle, mais refusèrent curieusement la participation des habitants de Cherveix aux travaux de déblaiement. Ils voulaient rester entre eux.

Ainsi l’église qui s’est écroulée et qui est supprimée se reconstruirait je ne sais avec quels fonds.

L’église fut reconstruite. Les archives signalent même qu’elle fut réparée en 1894.

On le voit donc, l’ambiguïté qui existe porte sur le fait que selon les uns, l’église actuelle serait en fait la Chapelle Saint Jean qui subsisterait du monastère d’origine, donc du XI ou XIIème siècle, et que l’église Sainte Catherine des femmes aurait disparu en 1850, alors que selon les autres, l’église Saint Jean (NDLRB. Saint Jean de l’Habit ? ) a disparu, et que l’église actuelle serait en fait la reconstruction en 1839 de l’église Sainte Catherine des femmes, écroulée en 1836.

Pour étayer cette seconde affirmation, nous avons la plaque tumulaire datant de 1511. Comment aurait-elle pu être enchâssée dans le mur d’une église construite au XI ou XIIème siècle ?

Il n’y aurait donc pas d’église du XIème siècle à Cubas, mais seulement une reconstruction, réalisée au XIXème siècle, d’une église du XIème ! Par contre, on peut quand même parler d’architecture romane, comme caractérisant celle de cette église.

Je demande donc à tous ceux qui auraient des éléments permettant, soit de corroborer, soit d’infirmer l’une de ces hypothèses, de bien vouloir me le faire savoir, afin que nous puissions tous bénéficier d’une meilleure connaissance de notre passé. Merci à tous.

Michel Massénat

http://www.cherveix-cubas.fr/fr/information/36510/eglise-cubas

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