-H- HERSENDE DE CHAMPAGNE, la première Grande Prieure, assez méconnue, de l’Ordre de Fontevraud (1103/1104 à 1109).

Fille et  sœur des seigneurs  de Champagne, terroir angevin au sud-Est de Montreuil-Bellay (Maine-et-Loire), veuve en secondes noces du seigneur de Montsoreau. Elle s’est vraisembablement agrégée  au monastère de Fontevrault naissant  au  tout début de celui-ci (1101)  en lui faisant don  d’essarts dans la forêt environnante de Born et de  bien sis à  Courléon , au nord de la Loire, donations  compétées par  des dons  de son frère Hubert,  de son fils  Etienne  et de son beau-fils  Gautier.

Particuliérement  chère au fondateur de l’ordre Robert d’Arbrissel et  d’une  efficacité que l’on qualifierait aujourd’hui de managériale, sachant multiplier adhésions et donations, et siégeant même à Poitiers en compagnie de Robert et Pétronille, à un  important  synode diocésain proclamant la protection assurée  à la jeune communauté par l’Evêque  Pierre II, elle aurait sans doute été  nommée première  Abbesse de l’ordre –en lieu et place de Pétronille de Chemilllé-  si elle n’avait pas quitté cette terre  en 1109 .

Les cendres d’Hersende de Montsoreau première Grande Prieure furent déposées dans  une chapelle dédiée à Ste Catherine d’Alexandrie sise au  milieu du cimetière primitif des religieux de l’abbaye, à proximité de l’église paroissiale que l’abbesse Alix de Bourbon  avait fait élever en 1225.

NDLRB.  Alix  a été  la 8 éme Abbesse de l’Ordre. Elle  aurait  » rêgné » de 1208 à 1209 http://fr.wikipedia.org/wiki/Liste_des_abbesses_de_Fontevraud                                                                                                                     Comment alors aurait-elle pu faire élever une chapelle  en 1225 ?

                                                Jean  de  l’Habit

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Classé dans Département 49 (a) , Abbaye royale de Fontevraud

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